inserted
До обоснуя ли, когда яой в разгаре...
Фандом: НоММ 5, Clash of Heroes
Пейринг: Сайрус/Надия, Сандро/Маркел
Жанр: романс, экшен! :) местами стеб.
Рейтинг: R
Саммари: Все знают, что Сайрус упокоил Сандро... А я вот решила предположить, как он это сделал. Действие разворачивается примерно в 925 гсд.
Предупреждения: слэш, десфик. Скорее всего, еще и ООС.
A/N: Спасибо Sandro400 и Сар-Лите за консультацию. И надеюсь, меня никто не убьет за написанное)).

Равный среди равных

Самый обычный. Равный другим, ничем не выдающийся, такой же, как все.
Он не из тех, о ком пишут истории и слагают легенды. Он из тех, что с восторгом и восхищением слушает предания о подвигах великих героев, представляя в мечтах, что это он, а не Сар-Исса, не Маахир сплетает могущественные заклинания, ведет армии в бой, повергая много превосходящих числом врагов...
Представляет, зная в глубине души, что никогда-никогда не станет героем сам.
Обычный. Ничем не выдающийся, ничего особого не умеющий, не обладающий каким-либо особенным талантом. Проще говоря, бездарность.
- Эй, Сайрус, ну куда ты там запропастился?!
Юноша вздохнул, подобрал последнюю ветку и поплелся обратно, к костру.
- Тебя только за некромантами и посылать, - хлопнул его кто-то из магов по плечу. Остальные рассмеялись, Сайрус, чуть не рассыпавший собранный хворост, скривился. Бросил дрова у костра, уселся на свое место, поплотнее запахнувшись в теплый плащ. Ну и холодные же тут ночи, в Империи Сокола, не то, что у них в пустыне...
А маги, позабыв про него, продолжали болтать. Пока юноша ходил за дровами, они с героических историй успели перейти к обсуждению куда более прозаичных тем:
- Ну, и как, увидел чего?
- Как-как, известно как - никак. Получил только по роже мокрым полотенцем, едва успел из купальни удрать...
Над неудачником рассмеялись.
- Это еще что, - сказал сквозь смех Карим. - Я вот как-то решил по балкону вверх залезть, подглядеть в окошко спальни. Ну и залез на какую-то гаргулью, сижу, пригнувшись к камню, жду... Гляжу, дверь открывается, думаю, вот сейчас-сейчас, только бы не заметили... И тут эта тварь, прикинь, крылья расправляет! Ну и вниз свалился, ладно хоть кусты под окном были, а то бы все кости переломал.
- А что за кусты-то? - давясь смехом, спросил Ансари.
- Розы, - горестно вздохнул рассказчик. Волшебники снова расхохотались.
Юные маги, ученики, совсем еще мальчишки. И совершенно ничем не отличающиеся от своих не изучающих колдовскую науку сверстников. А о чем все мысли в семнадцать-восемнадцать? Разумеется, о девушках - красивых, неведомых и желанных. Мечтать о недоступных волшебницах-красавицах, пытаться с помощью недавно разученных заклинаний подглядывать за тем, что творится в гардеробной, спальнях и купальне, и неизменно получать по шее. Ловить и тискать хихикающих служанок в коридорах, неумело прижимаясь к их мягким губам, и снова получать по шее, а по вечерам возиться и вздыхать под одеялом, доставляя себе удовольствие единственным доступным способом: руками.
Девушки-маги живут и учатся отдельно. Какой-то старый козел научно доказал сотни лет назад, что обучение проходит лучше, если разделить классы. Тогда подростки не болтают и зубоскалят, рисуясь перед противоположным полом, а учатся: что еще делать-то? Вот как дорастут до двадцати, выпустятся, так там пусть и занимаются хихиканием, обнималками, свиданиями и всякой прочей бессмысленной ерундой. А пока учатся - нечего.
Видимо, очень стар был тот маг и забыл уже, что значит быть молодым.
- Эй, Сайрус, костер прогорает, ты чего там, уснул, что ли?
- Да известно что, снова о своей несравненной задумался! - аль-Хамид закатил глаза, обхватил себя руками за плечи и смешно чмокнул губами. Юноша покраснел:
- Пошел ты!
- Ах, милая, милая Надия... Томлюсь тоскою я, мечтая о тебе... - пропел с другой стороны Ансари и добавил ехидно. - Да брось, дурашка. Скорее мы тут на самом деле некромантов найдем, чем она на тебя посмотрит... А все почему?
- Потому что он - синеволосое недоразумение! - засмеялся Карим. Самый молодой из учеников натянул капюшон еще глубже, засопел обиженно.
- Иди еще веток собери, - кивнул в окружающую их темноту старший, Малик. Сайрус, вздохнув, обреченно поплелся исполнять распоряжение.
Зачем Аз Рафир его вообще взял с собой? Чтобы было кому за дровами бегать да котелок после обеда мыть, не иначе... Уж явно не потому, что он выдающийся ученик. Наверное, просто попался на глаза вовремя, ведь он не лучший в классе по боевой магии, да и на его счету нет ни одного какого-нибудь значительного открытия. Ничем не выдающийся, не лучше остальных. Да еще и рассеянный немного, что, кстати, непозволительно для мага. Точно, синеволосое недоразумение...
Дурацкое прозвище приклеилось к Сайрусу два года назад, когда он, разрабатывая к уроку новый алхимический рецепт, в очередной раз о чем-то задумался, и то ли положил не тот реагент, то ли помешал не по часовой стрелке, а против. В любом случае, получилось не временно увеличивающее запас маны зелье, как он планировал, а совершенно бесполезная штука. Нет, с кожи-то, конечно, со временем сошел жуткий синюшный цвет, а вот волосы до сих пор росли не черные, как прежде, а густо-синие. Причем, стыдно сказать, не только на голове.
Все сухие ветки вокруг молодой волшебник уже ободрал, так что пришлось крикнуть своим: "Эй, я подальше зайду, ладно?" и, не дождавшись ответа, плестись в лесную темноту.
Ну ничего... Он еще покажет им всем! И они пожалеют, что над ним смеялись! Он, он самым лучшим магом станет! В Круг Девяти войдет, нет, даже Первым в Круге будет выбран! И они увидят, все увидят, и эти, что смеются, и Надия тоже. Да, он покажет... Когда-нибудь, да.
Надия...
Сайрус улыбнулся, убирая в сторону ветки и забираясь все дальше и дальше в густой кустарник. На-ди-я. Даже имя, произнесенное тихим шепотом, сладко на вкус, как леденец. Стоит только о ней подумать, как сразу глупая улыбка на губах расползается, а уж если увидеть, то просто мыслей не соберешь, разбегаются все, и коленки совершенно по-дурацки дрожат. Оно и понятно - во-первых, дочка уважаемого и могущественного волшебника. Во-вторых, красавица писаная. В-третьих, маг. Сочетание - просто ах, не влюбиться невозможно!
Надие в этом году исполняется четырнадцать. У нее иссиня-черные волосы, слегка вьющиеся и блестящие, словно шелк, ниспадающие почти до земли - Мхитар как-то хвастался, что видел, как она их рассчесывала. Может, врет конечно, а может и нет. А вот что глаза у нее голубые-голубые и ясные, как небеса в июле, это и так все знают. А кожа золотисто-светлая, как у матери, большая редкость у них, на юге. И фигурка, м-м-м, просто глаз не оторвать! Словом, совершенство...
Сайрус уже и забыл про дрова, и просто неторопливо брел куда-то вперед, по лесу, мечтательно вздыхая, пока его не отвлекло от раздумий тихое-тихое рычание где-то за спиной. Он схватился за пояс - ох, мамочки, джамбии* и то с собой нет, хизам он еще вечером, в лагере отвязал. Обернулся через плечо медленно и осторожно...
И увидел две пары горящих в темноте ярко-желтых глаз, две гибкие тени, притаившиеся во мраке леса.
Юноша нервно сглотнул, лихорадочно вспоминая подходящее заклинание. Так, стоят близко... Значит, каменные шипы... Он не шевелился, только пальцы медленно двигались, сплетая заклятье, а губы едва слышно шептали необходимые слова:
- Adrib aard on dayio... **
А дальше все происходило так быстро, что юноша и не понял, что, отчего и как.
Вот он, резко повернувшись, выбросил вперед руку в указательном жесте. Сорвалось с кончиков пальцев заклинание, и тут же из-под земли там, где стояли волки, вырвались ввысь острые каменные шипы. И в тот же самый миг один из волков прыгнул на него, уходя от заклятья. Сайрус совершенно не раздумывая - ох, не зря, оказывается, их заставляли оттачивать боевую магию до автоматизма - сделал круговой оборот правой кистью, словно зачерпывая свою ману в горсть и швырнул сгусток куда-то вперед. Попал, как оказалось, в морду волка. Тварь сшибла его с ног, обдала каплями крови и мерзким запахом паленой шерсти, рухнула на него сверху, жалобно скуля. Юноша торопливо спихнул волка с себя, отполз подальше, поднялся на ноги, огляделся. Враги были повержены. Один, тот, что попал под шипы, был мертв, другой с воем катался по поляне с обожженной мордой. А во тьме ночи поблескивали еще несколько голодных желтых огоньков.
Адреналин отпускал, сердце билось быстро-быстро, а на место холодной решимости приходил дикий, неконтролируемый страх.
И он побежал. Не разбирая дороги, не замечая, куда несется, и совершенно не думая о том, в какую сторону следовало бы бежать. Ему чудилось тяжелое дыхание за спиной, мягкий шорох листьев под сильными лапами, клацанье зубов и заунывный, голодный вой... Низкие ветки больно хлестали по лицу, ноги подкашивались, тяжелое дыхание разрывало грудь - непривычное к таким нагрузкам тело отказывалось бежать. Нога зацепилась за некстати подвернувшийся корень, он споткнулся, грохнулся, кубарем скатился в какой-то овраг, проехался носом по грязи, упал в ручей и распростерся наполовину на земле, наполовину в холодной воде, задыхаясь, не в силах пошевелиться и ожидая мучительной смерти.
Но лесу царила тишина. В небесах невозмутимо сияли далекие звезды, шелестели где-то в вышине листья на ветру... Отдышавшись, Сайрус сел, огляделся. Пологие глиняные откосы были пусты, никакого движения не было видно в ночной темноте. Он вздохнул облегченно...
И только тогда понял, что понятия не имеет, где находится и в какой стороне их лагерь.

[* джамбия - маленький изогнутый кинжал, хизам - пояс]
[** как бы гугло-арабский. "Порази, земля, врагов моих..."]

***
Ночной лес был страшен и ужасен. Шумели кроны вековых деревьев, густой кустарник цеплялся за одежду, корни словно бы специально попадались под ноги, а еще за каждым черным стволом юноше чудились враги. В сапогах противно хлюпало, а мокрая, холодная ткань туники и штанов липла к телу. Конечно, можно было развести заклинанием костер и погреться-посушиться, но дьявол знает, каких лесных обитателей привлечет огонь. Не милых эльфиек, это уж точно... Так что Сайрус, вымокший и уставший, плелся по лесу, испуганно шарахаясь от каждой тени. Спать хотелось ужасно, но ума не засыпать на земле в лесу, полном волков, у мага хватило. Их учили, что безопасно ночевать на дереве... Но туда еще забраться надо, а если забрался, то суметь удержаться. А у него даже плаща, пояса или тюрбана не было, чтобы себя к ветке привязать. Падать же во сне как-то не хотелось, костей потом не соберешь.
В общем, положение было плачевным. Торчать на месте было глупо, куда идти, он не представлял. Да, он легко с помощью заклинания определил, где север, ну а толку-то? От этого он не узнал, в какую сторону надо двигаться, чтобы выйти к своим. Решил идти на запад. А почему нет? Ничем не хуже, чем в любую другую сторону...
Луна уже клонилась к горизонту и алел восток, когда совсем было отчаявшийся Сайрус увидел, как где-то впереди промелькнул огонек.
Позже маг думал, что наверное сам Сар-Элам не знает, отчего он не побежал вперед с радостными воплями: ура, наконец-то, люди, тепло! И не важно уже, наши или не наши! А ведь хотел побежать, и почти уже побежал, но что-то его остановило. Какое-то неясное предчувствие, что ли. Возможно, его насторожила царящая вокруг тишина, или вспомнились давеча рассказанные страшные истории о живущей в лесу ведьме? Кто знает... В общем, случилось так, что вместо того, чтобы ломиться сквозь кусты, крича от радости на весь лес, он пошел к горящему впереди, в низине огоньку тихо, осторожно и неспеша, стараясь производить как можно меньше шума. А потом и вовсе лег на землю и пополз на четвереньках, чтобы его синей макушки не было видно из-за невысокого кустарника.
Едва не поскользнувшись и не съехав вниз по глинистой насыпи, юноша, наконец, подобрался почти к самому костру. Осторожно раздвинул ветки густого можжевельника, обрамляющего поляну...
И замер, даже приоткрыв рот от удивления. Замер на миг, а потом покраснел, вздохнул шумно и глупо захлопал ресницами, словно надеясь, что ему кажется. Но картина, его глазам представшая, и не подумала никуда исчезнуть или хоть чуточку измениться.
На укромной лесной полянке горел небольшой костерок, весело плясали на аккуратно сложенных дровах язычки рыжего пламени. В землю по обе стороны огня были воткнуты две невысокие рогатины, рядом лежала потемневшая от жара жердочка и стоял котелок, накрытый крышкой. У другой стороны поляны переминались с ноги на ногу две расседланные лошадки.
Но, разумеется, не котелок, не костер и не лошади были виноваты в том, что сайрусовы щеки стали краснее спелых летних яблок. Все дело было в двух людях, расположившихся вот аккурат напротив него. Люди были... заняты. Ужасно заняты. Ну просто очень увлечены.
Друг другом, да.
Один из них, мужчина, сидел на расстеленном на земле походном одеяле, облокотившись спиной на широкий древесный ствол. Его голова была чуть запрокинута, светлые-светлые, сияющие серебром в лунных лучах волосы небрежно разметались по плечам, глаза были блаженно полуприкрыты. Второй человек был к Сайрусу спиной, вернее, даже не совсем спиной: пятками и попой. Она (ну, наверное это уж была она, раз второй мужик), сидя на коленках, низко нагнулась над бедрами партнера - рассыпались темные волосы по светлой коже - и... ну... в общем... вы поняли, да, чем они занимались? Сайрус вот понял, хоть самому и не приходилось. Действительно, наверное, двое обнаженных людей не просто так тут сидят, не зря одна рука мужчины лежит на затылке девушки, требовательно пригибая ее голову вниз, а другая поглаживает по спине, и не зря с его приоткрытых губ срываются тяжелые, тихие стоны?
Юноша нервно сглотнул, чувствуя, что кровь приливает не только к щекам, но и туда, куда совсем не следовало бы. Чего... делать-то теперь? Вылезти - неудобно как-то людям мешать, сидеть в кустах и подглядывать тоже неудобно, сидеть в кустах и не подглядывать - он что, совсем, что ли, дурак?
- Стой, - голос мужчины был низким, с хрипотцой, в нем явно звучали властные нотки.
Девушка послушно остановилась, выпрямилась - волна темных волос, ниспадающих до самой земли, скрыла соблазнительную спинку и узкие бедра - и замерла, покорно ожидая дальнейших приказаний. Мужчина притянул ее к себе, стиснул в объятьях, припал жадным поцелуем к губам. Руки его скользнули вниз по хрупкому, гибкому телу, лаская, гладя, трогая и наслаждаясь, легли на упругие ягодицы...
Сайрус почувствовал себя ну совсем неловко. А девушка тем временем взобралась к мужчине на коленки, вертела головой, подставляя наверняка красивое личико для поцелуев - как следует разглядеть ее мешали растрепавшиеся темные прядки, спадающие на лицо. Она взяла одну руку мужчины в свою, подняла вверх, и, высунув тонкий язычок, провела им по ладошке, облизнула один палец, взяла в рот... Вторая рука мужчины уже давно ласкала ее где-то между ног, худенькое тело сладострастно выгибалось в сильных объятьях...
Нет, ну это было просто и решительно невозможно и невыносимо! Юный маг уже и про усталость, и про холод позабыл, желание становилось все сильней и сильней, хоть третьим к этим просись...
- А-а-ах! - простонала девушка неожиданно низким голосом. - Ну... хватит, ну возьми меня уже... пожалуйста... прошу тебя...
Мужчина, рассмеявшись, завалился на бок, утягивая девушку за собой, та покорилась, небрежным жестом откидывая волосы назад... И в этот миг до Сайруса дошли две уж-жасно важные вещи.
Во-первых, это была не девушка. Это был мальчик, вернее, парень. Ну, или если и девушка, то уж очень уродская - совершенно без груди и с пусть и весьма привлекательным, но уж больно волевым и мужественным лицом.
А во-вторых, это были не люди.
Он увидел то, чего не замечал раньше. Чуть пониже спины у этой девушки, бр-р-р, то есть парня, был вытатуирован весьма и весьма знакомый каждому магу рисунок: черно-зеленый паучок с восемью цепкими лапками. Точно такой же паучок красовался и на левой лопатке светловолосого мужчины.
Некроманты. Прошедшие посвящение поцелуем Асхи.
*Ох прости меня, Сар-Элам,* - думал про себя Сайрус, изумленно таращась на двух страстно целующихся и ласкающих друг друга мужиков. - *Они же это... Как будут-то? Вот извращенцы, а... Одно слово - некроманты!*
Впрочем, ответ на "как будут-то" он сразу же и получил. Светловолосый поставил постанывающего парня на коленки, пристроился сзади, положил руки на узкие бедра, и...
*Ну да, действительно, логично,* - решил волшебник, отводя, наконец, глаза от непристойной картины. Желание его уже отпустило: ничего возбуждающего в двух трахающихся парнях-некромантах его рассудок не нашел.
Так, теперь надо было думать, что делать дальше. Очевидно, выходить к ним нельзя. Еще очевидно, что это именно те некроманты, за которыми они и охотились.
Такие рейды и облавы регулярно устраивались магами Серебряной Лиги. Немертвым только дай волю, ослабь на миг бдительность - мигом повылазят из своих дыр, наподнимают нежити и устроят невесть что. Поэтому каждый год, каждая из многочисленных академий магов высылала один отряд старших учеников во главе с несколькими сильными волшебниками. Пусть дети с академической скамьи учатся правильно упокаивать немертвых. Но, разумеется, речь шла о том, чтобы загонять и убивать некромантов всем вместе, а не сидеть, как он сейчас, в кустах, боясь высунуть нос и стучать зубами от холода и страха.
Эх, ну почему он не Маахир, а? Так бы их обоих, вдвоем, разом, одной левой пришлепнул. И героем сразу стал. Но увы, он всего лишь синеволосое недоразумение, и с двумя некромантами ему никак не тягаться. И свои неизвестно где. Хоть сбегай... Эх, такой момент упустить!
Сайрус снова чуть-чуть отодвинул листья, взглянул на полянку одним глазком. Некроманты все продолжали свое веселье. Темноволосый уже не стоял на коленках, а лежал на спине, обхватив стройными ногами бедра партнера, низко постанывал, выгибался, пока старший продолжал ритмично двигаться. *Нет, все-таки есть в этом что-то... Завораживающее, да.* - подумал он. Тряхнул головой недовольно, отпустил ветку. Ага, завораживающее, конечно. Сейчас вот закончат, заметят тебя, вытащат из кустов и так заворожат, что мало не покажется! Личом все посмертие будешь коротать!
К тому моменту, как он придумал, наконец, что можно сделать, на востоке забрезжил тусклый рассвет, некроманты уже закончили наслаждаться друг другом, оделись и улеглись спать. Рядышком, что здорово облегчало его задачу. Ох, только бы все получилось...
С одним посвященным некромантом ему в открытом бою не справиться. С двумя уж тем более. Он и обряда-то Окончательной смерти толком не знает! Так что все, что он может, это либо убраться отсюда, либо их что? Правильно, заморозить. Обоих, разом. Есть такое заклинание, кольцо холода. Сложное, конечно, маны много жрет, да и прицеливаться нужно. А не дай Сар-Элам, промахнешься, так все, пиши пропало...
Он примерялся долго и тщательно. Дрожали замерзшие пальцы, пока он сплетал заклинание и наливались силой вьющиеся между его ладоней нити стихийной энергии... Наконец, маг выпрямился, как натянутая пружина, резко выдохнул, вытягивая вперед руки и чувствуя, как срывается смертоносное заклятье с пальцев...
Ну и, разумеется, промахнулся.
Ледяной круг получился чуть-чуть большего радиуса, чем он рассчитывал. Зацепило лошадей, зашипев, погас огонь, подернулись холодным инеем дрова, прозрачный лед сомкнулся над старшим, светловолосым некромантом...
И даже не коснулся младшего.
Маны у Сайруса не оставалось совершенно. Оружия не было тоже. А парень уже проснулся, вскочил на ноги, ошалело оглядел пересекающую поляну двухметровую белую стену. Вздохнул взволнованно, увидев скованного льдом любовника, ахнул и приложил ладони к холодной стене, отдернул руки, словно обжегшись.
А потом медленно повернулся к испуганному, столбом стоящему на откосе и совершенно не представляющему, что делать дальше, магу. Тот машинально отметил, что некромант был совсем еще молодой, ну лет на пять, как максимум, его самого старше. А еще у некроманта были красивые, ясные зеленые глаза. Широко распахнутые, немного испуганные, растерянные и очень-очень злые.
- Ах ты... - прошипел он сквозь плотно сжатые зубы, делая шаг вперед. Правая рука его легко повернулась, словно зачерпывая что-то в горсть, и Сайрус, поняв, что сейчас будет, ничком бросился на землю. Вовремя: сгусток маны промелькнул над ним, чуть-чуть опалив волосы, но не причинив вреда.
Некромант орал и кидался заклинаниями - хвала знанию, стена скрывала Сайруса, если он вот так вот лежал, распластавшись на мокрой от росы траве. Что делать дальше, он не представлял совершенно. Вот сейчас этот возьмет себя в руки, растопит лед, освободит старшего, и они примутся за него вдвоем. Или растопит лед, возьмется за беспомощного мага, а потом освободит старшего...
- А-а-а-ай-у-у-у-у-у! - порыв ветра принес на своих крыльях далекий голос. Юноша с надеждой прислушался, ох, и точно!
- Са-а-а-а-айру-у-у-у-ус!! - что есть сил орал кто-то.
- Я ту-у-у-у-у-у-у-ут! - радостно завопил тот в ответ. Ну все, ура, его ищут, его нашли, наши, наши, МАГИ!
Некромант тоже, видимо, услышал голоса, потому что заклятьями швыряться перестал. Продолжая что есть сил вопить, волшебник чуть-чуть приподнялся, высунулся из-за кустов и увидел, как тот лихорадочно мечется внутри ледяного кольца, то сбрасывая с пальцев яркие искры, пытаясь растопить стену там, где под толщей льда мирно спал его спутник, а то отходя и начиная шептать какое-то заклятье помощнее, но через миг опуская руки и снова принимаясь за маленькие искорки. Ясное дело, навредить своему дружку боится.
- Са-айрус! - послышалось уже совсем близко.
И черноволосый, видимо, решился. Остановился, вздохнул глубоко, успокаиваясь, сложил руки вместе, читая заклинание...
И разворотил кусок стены огненным шаром. Подскочил, подтянулся, выбрался наружу. Гневно сверкнул зелеными глазами, швырнул в растерянного Сайруса парализующим заклинанием. Затравленно огляделся по сторонам, увидел мелькающие за деревьями холодные огоньки, сделал назад шаг, другой... Торопливо подошел к прозрачной стене, сел на колени, коснулся рукой волшебного льда там, где лежал его наставник, всхлипнул тихонько:
- Прости меня, пожалуйста...
И бросился бежать, что было сил.

***
- Ты чем вообще думал, когда туда лез? Ты хоть знаешь, кто это был, бестолочь?!!
- Нет, - робко ответил Сайрус, вжимая голову в плечи.
Уже давно рассвело. Маги, расколдовав его и освободив и спеленав заклинаниями некроманта, что младенца, вернулись в лагерь. И вот теперь он сидел, укутанный в три одеяла, с чашкой горячего чая в руках, а Аз Рафир, их предводитель, орал на юношу во всю немалую силу своих легких.
- Это был Сандро! Ты знаешь, кто такой Сандро, нет?!
- Знаю, - осторожно кивнул он. - Один из самых могущественных некромантов. Один из первых учеников Белкета.
- А раз знаешь, чего полез? На двоих еще! Да тебя же убили бы, тьфу, кто ты для них, мошка!
- Так я ж не знал, что это Сандро. И где вы не знал. Я потерялся, когда от волков убегал. А они бы утром уехали... И все.
- Нет, ну точно недоразумение... - вздохнул, внезапно успокоившись, Аз Рафир. - Самого Сандро поймать, это ж надо, а... Жаль конечно, что второй ушел. Ну да ладно, найдем его еще, грех жаловаться, при такой-то добыче.
Похоже, буря миновала и страшной смерти разгневанный наставник его не предаст.
- Двадцать ударов. По пяткам, чтобы знал, как убегать куда попало и ночью в лесу теряться, - отчеканил предводитель их отряда. Сайрус облегченно вздохнул. Сущие пустяки, и сильней доставалось...
- А потом зайдешь ко мне, - добавил мужчина.
- Зачем?
- А ты что, знаешь слова обряда Окончательной наизусть?
Послушник аж выронил чашку из рук, благо, чай уже почти остыл:
- Вы что, хотите, чтобы я...
- Конечно, - кивнул Аз-Рафир. - Не в моих правилах присваивать себе чужие заслуги. Мне достаточно своих. Ты поймал Сандро, ты же его и упокоишь.
И, развернувшись, пошел к своему шатру. Обернулся, добавил как бы между прочим:
- Да, кстати, в этом году Малик выпускается и уезжает домой, и у меня не станет одного помощника... Ты не хотел бы занять его место, Сайрус?

***
В коридоре было шумно и многолюдно. Солнечные лучи, пробиваясь даже сквозь плотные занавеси на высоких окнах, заливали все ярким светом. В их сияющих полосках весело плясала вездесущая песчаная пыль, блестели украшения юных магов, и герой нашего повествования то и дело жмурился, когда очередной солнечный зайчик светил в глаза.
- Послушайте, это ведь вы - Сайрус, да? - спросил звонкий женский голосок за спиной. Тот от неожиданности наступил на полу своей мантии, споткнулся, чуть было не рассыпал кучу свитков, которые тащил из библиотеки по просьбе Аз Рафира. Обернулся, увидел двух молоденьких послушниц, заинтересованно его разглядывающих. Смутился, покраснел, кивнул:
- Привет. Ну... да. Я.
Девушки переглянулись и хихикнули.
- А вы и вправду бились с двадцатью некромантами одновременно? - спросила та, что повыше, нервно теребя широкий, расшитый узорной тесьмой рукав абайи.
- В одиночку? - шепотом добавила вторая. В ее толстые косы были вплетены ленты, украшенные маленькими жемчужинками, а самоцветы в сережках бросали разноцветные блики на круглые щечки. - И спасли всех-всех, и даже мастера Аз Рафира?
- Нет, - вздохнул Сайрус, усилием воли заставляя себя отвести глаза в сторону, чтобы не пялиться на девушек, как дурак. - Некромантов было всего двое. Они спали, когда я набрел на них. И один убежал. И я не спасал никого, а заблудился в лесу.
Он уже успел придумать складную и практически правдивую легенду. Действительно, не рассказывать же, как все было на самом деле и чем эти занимались? Как-то... стыдно. "Сидел я в кустах со стояком, слушал их стоны и подумывал, что бы такое сделать..." Чудесно звучит.
- Так вы еще и скромник, а не просто герой... - сказал еще один девичий голосок. Маг обернулся...
И обомлел, все-таки рассыпав половину свитков по полу.
Потому что в двух шагах от него стояла его Мечта, как есть - в длинной просторной галабейе нежно-сиреневого шелка, с убранными в затейливую прическу черными волосами. Поблескивали камушки в золотых шпильках, тонкие, украшенные колечками пальчики сжимали ремешок перекинутой через плечо сумки. Небесно-голубые глаза смотрели с интересом, полные губки улыбались чуточку смущенно.
- Вы ведь к Аз Рафиру идете, да? - спросила девушка, подбирая укатившийся к ее ногам старинный пергамент.
- Ага... - кивнул юноша, не верящий в свое счастье - с ним, с ним ОНА говорит! Сердце стучало, коленки дрожали и пальцы не слушались, а документы все выпадали и выпадали из рук, никак не желая собираться. Если бы не помощь волшебниц, он бы так и провозился тут до ночи. Хотя, возможно, если бы не девушки, он бы их вообще не рассыпал.
- Давайте я вам помогу донести свитки, - предложила его Мечта, подобрав последнюю из рассыпавшихся трубочек. - Мне как раз нужно к отцу зайти... Меня, кстати, Надия зовут.
- А я... знаю, - кивнул он, надеясь, что за волосами не видно, как у него уши покраснели. - А я Сайрус.
- А я тоже знаю, - снова улыбнулась девушка. - Кто же не знает великого Сайруса, который упокоил самого Сандро?
И зашагала по коридору в сторону лестницы. Сайрус, вежливо кивнув двум незнакомым ученицам, заторопился следом.
- А у вас, кстати, такой цвет волос замечательно синий... Вы что, из джиннов?
- Ой, нет, это был эксперимент... Неудачный, да. Они когда-то черными были. Я обычный человек, такой же, как все... Кстати, можно на "ты".
- Что вы, Сайрус, кто я такая, чтобы к вам на "ты" обращаться?
- Ну ты же... такая, такая... необыкновенная!
- Ох, да бросьте. Это я - обычная. А вот вы - почти что... легенда!
Выпалив это, смущенная Надия, залившись краской, отвернулась. А Сайрус в тот миг почувствовал себя самым счастливым магом на свете.

@темы: Heroes 5 of might and magic, фанфик