10:13 

Подходящая цена

inserted
До обоснуя ли, когда яой в разгаре...
Фандом: НоММ 5
Пейринг: Маркел/Зехир
Жанр: романс, изредка стеб
Рейтинг: PG-13
Саммари: Маркел хитроумничает и планирует, Зехир геройствует и делает глупости.
Предупреждения: слэш, ООС, обоснуй и логика, как обычно, скончались мучительной смертью где-то по ходу повествования.
A/N: К «Весне Асхана»

Подходящая цена

При всех прочих достоинствах, для тайного ночного путешествия слон не подходил, поэтому Зехиру пришлось просить сэра Годрика о помощи и садиться в седло обыкновенного коня. Почтенный рыцарь, конечно, подыскал ему самую спокойную лошадку, - по части езды верхом маг был не очень - но отдавал распоряжения с таким выражением лица, что было ясно: согласился-то он может и согласился, но авантюру не одобряет, и некроманту не верит ни на грош.
Некроманту не верил никто: ни Файдаэн, ни сэр Годрик, ни Нархиз ни, разумеется, сам Зехир. Но уж больно заманчивыми были условия сделки, предлагаемой в письме. Письмо, кстати, принес ворон. Мертвый, что было очень предусмотрительно, потому что в вылетевшую из замка птицу доблестные дозорные всадили не одну стрелу.
От длительной осады уже устали все, и защитники города, и осаждающие. Идти на штурм было чистейшей воды самоубийством - да, крепость, несомненно, была бы взята, но с такими потерями, что пока о полномасштабном штурме не говорили. Сдаваться окруженный город тоже не спешил, огрызался таким роем стрел и каскадом заклинаний на каждую попытку атаки, что предводители армий предпочитали отозвать войска, а не сложить их все под стенами людской столицы. Да, гордо говорил сэр Годрик, взять Талонгард не так-то легко. Особенно учитывая, что умирая, защитники восставали нежитью и снова вставали на стены.
Просто прелесть.
Но сил для того, чтобы разорвать кольцо осады, у защищающихся тоже не было. Провизии в крепости было достаточно, колодцы были полны воды, а тех, кто проявлял малейшие склонности к предательству, попросту вешали. В общем, ситуация складывалась несколько патовая...
И вот сегодня утром Маркел прислал с дохлой вороной письмо. Общий смысл послания был в том, что пока доблестные герои сидят и караулят его здесь, демоны не дремлют и готовят полномасштабное вторжение. Далее шло весьма заманчивое предложение - некромант писал, что готов был к завтрашнему полудню сдать город и отдать себя на милость - вернее, на расправу - героям. Правда, не за просто так, а за весьма странное условие: он требовал, чтобы сын Сайруса явился в город. На закате, в одиночку, дескать, им есть, что обсудить. Разумеется, обещалась сохранность и неприкосновенность. Если маг согласен и не струсит, пусть приезжает в условленное место на закате. Остальным - привет.
Нархиз был против категорически. Он говорил, что Маркел - подлая тварь, верить его слову глупо, и в полдень они получат не город, а лича вместо предводителя магов. Примерно такого же мнения был и сэр Годрик. Файдаэн проронил задумчиво, что риск велик, но если некромант сдержит слово, это будет фантастическая победа, и количество спасенных жизней с обеих сторон будет исчисляться сотнями, если не тысячами. Зехир советам старших не внял, и предпочел согласиться с эльфом. В конце концов, даже если Маркел убьет его, но сдержит слово, то ценой одной его жизни удастся спасти многих. От предложений сопровождения и попытки прорыва в момент его въезда в город он решительно отказался: это же получится, что они еще бесчестнее, чем некроманты.
Так что теперь он, остановив коня на расстоянии полета стрелы от стен Талонгарда, смотрел на купающийся в алых лучах заката людской город. Гордо реял стяг над капитолием на ветру, тень ангельских крыльев укрывала крепость. Юноша в последний раз оглянулся назад, на лагерь союзных войск, и тронул поводья. Он все думал, о чем это некромант собрался с ним разговаривать - о том, как убил Сайруса? Или, может, как веселился, оскверняя парящие города? Или вздумал побеседовать об истоках вражды между некромантами и магами?
К тому моменту, как солнце скрылось за горизонтом и мир начали окутывать легкие сумерки, Зехир подъехал к условленному месту - нескольким чудом уцелевшим деревцам - спешился, привязал коня к березке и принялся ждать, вглядываясь в дорогу, ведущую по полю от города к роще. Интересно, неужели Маркел собирается открыть ворота и впустить его в крепость? Явится за ним сам, или, опасаясь засады, пришлет солдат? А интересно, живых или мертвых?
Оказалось, у некроманта были на сей счет иные планы. Раздалось низкое, хриплое карканье, и на плечо магу опустился еще один ворон, снова мертвый - уж больно под странным углом была у него вывернута шея. Юноша передернулся, но посланника осмотрел. К лапкам птицы были привязаны записка и небольшой мешочек. В мешочке оказался портальный камень, а в записке было вежливое приветствие и унизительно подробное указание, как использовать переход (на случай, если в Академии не обучали, ехидно писал Маркел). Зехир, дочитав записку, скрипнул зубами, произнес нужные слова и сломал каменную печать, активизируя указующее путь заклинание.
Портал привел его в тронный зал Талонгарда, битком набитый нежитью. Маг уже было мысленно распрощался с жизнью, когда понял, что немертвые не нападают, а просто стоят, как караул, почтительно на него глядя. А на высоком императорском троне, вальяжно развалившись, сидел... Ну да, наверное Маркел - а кто же еще?
Некромант, увидев юношу, поднялся на ноги и отвесил небрежный поклон. Он оказался весьма высок ростом, худощав и не слишком-то соответствовал представлению Зехира. Маг ожидал увидеть если не череп под черным капюшоном, то хотя бы кого-нибудь старого, скрюченного и с весьма отталкивающей внешностью - ну а как еще должен выглядеть мерзкий некромант, служитель богини-Паука?
Вместо этого глазам его предстал мужчина, возраст которого невозможно было определить на первый взгляд. Быть может, если бы не седина, глубоко серебрящая когда-то черные волосы, и не едва намеченные морщины, пролегающие от крыльев точеного носа к уголкам тонкого рта, да не глубокая складка на высоком лбу, он бы дал ему... ну лет сорок, ну пятьдесят, но не больше. А ведь на самом деле Маркел был даже старше, чем его отец, а Сайрусу уже давно перевалило за семьдесят. Да и глаза у него были совсем не как у старика - зеленые, живые и яркие, они смотрели на юношу выжидающе, оценивающе, с неприкрытой усмешкой.
И хотя больше всего на свете Зехиру хотелось влепить этому сукиному сыну волшебную стрелу промеж наглых зеленых глаз, он взял себя в руки и сдержанно поклонился в ответ.
- Что же, здравствуй, Зехир. Не против, что я на "ты"? Я думаю, мы обойдемся без излишних церемоний... А я, признаться, и не рассчитывал, что ты придешь, - протянул некромант. Голос у него оказался низкий, красивый, улыбка - чарующей, и маг невольно продумал, что теперь ему куда проще понять королеву Изабель, послушно шедшую у немертвого на поводу.
- Твое предложение оказалось слишком заманчивым. Я не сумел отказаться, - ответил он. Маркел отчего-то рассмеялся, кивнул и легко сошел по ступеньками вниз.
- Я так и думал... Я вынужден просить тебя сложить оружие и позволить лишить тебя магических сил.
- Да ты, видимо, ума лишился, - вежливо улыбнулся тот в ответ. - То, что я пришел, еще не значит, что я легко и добровольно отдам мою жизнь.
- Тебе никто не говорил, юный маг, что у тебя очень красивая улыбка?
- Нет.
- Ну значит отлично, я буду первым. У тебя нет оснований верить мне, у меня нет оснований доверять тебе. Твоему слову я верю не больше, чем ты моему. Поэтому предлагаю выгодные для обоих условия - никакого оружия, никакой магии, просто и мирно побеседовать.
- Просто и мирно, с тобой? Боюсь, я не...
- Желай я тебя убить, я бы уже сделал это, тебе так не кажется? Хотя бы просто перенаправил портальный камень не сюда, а... в пустыню, к примеру. Или в море. Так что видишь, я настроен миролюбиво и дружелюбно. А чтобы тебя не смущало искушение запустить в меня заклинание или воткнуть кинжал в сердце - а я вижу, ты об этом мечтаешь - я вынужден просить тебя об этом маленьком одолжении.
- Нет.
- Тогда твое появление здесь не имеет смысла. Заметь, мои верные слуги не атакуют. Пока. Сумеешь отбиться?
Вместо ответа мрачный Зехир отстегнул перевязь с саблей и сафьяновым футляром для волшебной палочки, вытащил маленький кинжал из закрепленных на поясе ножен и передал все это возникшему рядом вампиру. Он не мог отделаться от мысли, что похож на джина, которому хозяин может так и сяк приказывать, а тот даже если и против, то не повиноваться не может.
- Чудесно! - широко заулыбался Маркел, продемонстрировав ровный ряд белых зубов. Он отдал другому вампиру посох, тоже отстегнул ножны от пояса и добавил:
- Вот теперь пойдем.
Он протянул юноше согнутую в локте руку, ладонью вверх, за что удостоился уничтожающего взгляда. Пожал плечами, зашагал по красной ковровой дорожке по направлению к широким створкам двери. Поглядев на пустые глазницы черепов, скалящихся и показывающих зубы вампиров, бледные тени призраков и равнодушные лица разлагающихся зомби, маг раздумывал ровно секунду, после чего заторопился следом за некромантом.
Коридор был темен, факелы горели далеко не в каждом кольце, в воздухе царил едва уловимый запах - разложение, смерть, тлен. А чего еще ждать, если здесь правит немертвые? Вот бы сэр Годрик огорчился, увидев, во что превратилась людская столица... Маркел шагал впереди, правитель магов старался не отставать - нет, конечно, он не боялся, но шуршащие звуки в темных углах и красноречивое шарканье ног немертвых слуг позади заставляли невольно поторапливаться.
- Зачем тебе я? - поинтересовался он.
- Люди взбунтовались. Королева до того скорбит о возлюбленном, что не способна показаться на глаза подданным, а меня слушаться они не желают. Все к этому и шло, в принципе, ничего неожиданного.
- То есть, замок защищает только нежить? - вдохновился юноша.
- Да. Причем большая часть скорее охраняет меня от имперцев.
- Так вот почему тут одни немертвые...
- Совершенно верно. Жаль - умей эта девочка владеть собой и держать себя в руках, мы бы с вами еще повоевали. А так... С тремя армиями мне не справиться. Поэтому я сдаю вам замок.
- Завтра мы прикончим тебя, - беззлобно пообещал Зехир.
- Завтра вы получите город, - бросил через плечо Маркел.
Некоторое время они шагали молча. Наконец, юноша повторил вопрос:
- Ты так и не ответил, зачем тебе я, некромант?
- Кто-то предпочитает в последнюю ночь перед серьезным боем спать, кто-то - молиться. Я, как правило, провожу время с какой-нибудь очаровательной девушкой... Но, думаю, в ночь перед смертью я могу позволить себе кого-нибудь поинтересней обычной шлюхи, ты так не думаешь?
- О, я польщен оказанной мне честью.
Мужчина, наконец, остановился, обернулся, взглянул в недоверчиво-возмущенное лицо мага и расхохотался:
- Не переживай так, я пошутил. Просто мне интересно поглядеть на тебя не на поле боя, сын Сайруса.
И, галантно отворив дверь, у которой стоял, рукой указал: проходи, мол, внутрь. Зехир не без опаски шагнул за порог и оказался в просторном покое. Плотные занавеси на окнах были задернуты, комната была погружена в неяркий полумрак, горели на стенах масляные светильники, уютно потрескивали дрова в камине. Здесь совершенно не чувствовался отвратный запах тлена - только приятный аромат сосновой смолы. У огня стояла пара кресел, но дьявол с ним, у дальней стены расположился накрытый стол, а из угла испуганно глядели на него люди, нет, только подумайте, в парадно-черных одеждах и с музыкальными инструментами в руках.
- Ты всегда встречаешь врагов так радушно? - спросил, оглядев все это, Зехир.
- Разумеется, нет. Но для тебя сделал исключение, - тихонько рассмеялся некромант у него за спиной. - Ты проходи, проходи, юный маг, будешь моим почетным гостем сегодня ночью. Ты голоден?
- Благодарствую, отравленным быть не желаю, - вежливо отказался тот.
- А-ах, я же уже сказал, упрямый мальчишка, мне не нужна твоя смерть, в ней нет никакого толка. Ведь даже в том, что ты уродился магом, ты не виноват. К твоему отцу у меня счеты были, к тебе - уже нет...
- Зато у меня к тебе их предостаточно!
- Не стой на пороге, проходи. Кстати, когда ты гневаешься, ты чрезвычайно хорош собой. Ладно, раз пока не голоден, можем выкурить по трубке... Ты ведь куришь, насколько я знаю?
Юноше больших усилий стоило сдержать себя в руках и не разораться возмущенно. Нет, ну что это такое, этот некромант решительно невозможен. И как с ним прикажете разговаривать?
Маркел усадил своего гостя в кресло, подал музыкантам знак, и те заиграли какую-то тихую и ненавязчивую, приятную на слух мелодию. Разумеется, Зехир, не теряя бдительности, пристально следил за ним, но пока выходило, что некромант действительно не собирается его убивать, а просто позвал в гости с одной ему ведомой целью.
Устоять перед искушением и не попробовать один из трех отборных сортов табака, что предложил хозяин, юноша не сумел. В конце концов, шла война, перебои были даже с поставкой провизии, а уж о приличном табаке и речи не шло. Так что маг с наслаждением затягивался трубкой, а некромант кусал чубук, посмеивался тихонечко и говорил о всякой ерунде. Не задавал вопросов, не пытался вызнать военную информацию, а просто рассказывал - про бунты среди солдат, опечаленную и неспособную взять власть в руки королеву, о том, как отбивались штурмы союзных армий и всяком таком прочем, словно бы болтал со старым приятелем, а не со смертельным врагом. И к своему ужасу вскоре маг отметил, что он незаметно сам для себя ввязался в разговор, и даже уголки губ уже начинают разъезжаться в улыбке, когда Маркел рассказывает чего-нибудь забавное. Зехир быстро одернул себя и снова посерьезнел: вот еще только смеяться над словами твари, что убила его отца, ему не хватало.
Завидев, что маг опять начал отвечать односложными фразами, некромант предложил пойти к столу. Зехир отказался, но Маркел с тонкой улыбкой пригрозил натравить нежить и ему пришлось повиноваться. В конце концов, думал правитель Лиги, глядя на серебряные вилки и ножи всевозможных размеров, разложенные по две стороны от тарелки, ничего страшного в том, чтобы чего-нибудь съесть, нет. Он пропустил ужин и был уже изрядно голоден, а запах еды был таким изысканным и заманчивым...
- Надеюсь то, что кравчий не живой, не отобьет у тебя аппетит. Какое вино предпочитаешь, красное, белое, или чего-нибудь покрепче? Настоятельно рекомендую вот это. Герцогство Оленя, 894ый год - пожалуй, лучшее, что есть в здешних погребах.
- Я не пью, - отодвинул от себя изящный бокал, полный рубинового вина, Зехир.
- Я ничего не скажу твоим учителям, обещаю.
- Я не собираюсь пить. Предпочитаю сохранить ясность ума.
- Да на что она тебе, здесь? - и глядя на то, как упрямо сжаты губы мага, удивленно поднял брови. - Ты что, серьезно? Ни разу в жизни ничего крепче щербета не пил?
- Нет, и не намерен.
- Брось, ты просто не знаешь, чего теряешь! Сколько тебе лет, кстати?
- Да какая тебе разница?
- Послушай, тебя вообще учили правилам приличия, или ты сведущ только в магической науке? Так не разговаривают со старшими, юноша. Да-да, давай, скажи еще раз возмущенно, что я некромант.
- Мне двадцать четыре.
- А ты старше, чем я думал... Прожить четверть века и ни разу не опрокинуть кружку пива в таверне с друзьями? Ты понапрасну тратишь свою жизнь, юный маг.
- У меня всегда находилось дело поинтересней.
- Если ты не пил с друзьями, а ходил на свидания, то это, пожалуй, похвально.
- Я учился.
- А еще чего-нибудь ты вообще делал, кроме как учился? Или вот она, цена того, что ты чуть ли не самый молодой Первый в Круге за всю историю магов?
- Я освободил государство от присутствия твоей мерзкой нежити. Мне кажется, это важнее, чем попробовать все сорта пива в придорожных тавернах.
- Да, достойное оправдание... Но теперь-то, когда твое государство в безопасности, а самый главный враг вот-вот будет повержен, ты можешь, хотя бы приличия ради, пригубить вино, нет? Или снова боишься, что я тебя отравлю? Давай-давай, бери бокал, ну же. Или мне снова пригрозить тебе, что если не будешь, я отдам тебя моей верной нежити?
Зехир нехотя отпил маленький глоток. Ничего страшного, на самом деле, вполне сносно на вкус... Довольный очередной маленькой победой над упертым и недоверчивым юношей, Маркел отсалютовал бокалом. Ничего-ничего, думал он, глядя на сидящего напротив мрачного мага и усмехаясь про себя. Ночь еще только начинается.


***
Маркел лгал крайне редко. Он знал, что правде люди зачастую верят меньше, чем самой умелой лжи... Так что пока что все, что он рассказал Зехиру, было правдой - и про бунт, и про неминуемое поражение его войск в случае начала штурма.
Конечно же, просто так сдаваться и позволить себя прикончить он был не намерен. И так как он сильно сомневался, что бдительные герои позволят ему спокойно уйти, то кое-что придумал. Можно было отдать доблестным воякам на растерзание свое бренное тело, а дух спрятать где-нибудь, чтобы потом, когда шумиха поутихнет, иметь возможность воплотиться. Для исполнения его простого, но гениального плана ему нужна была всего одна вещь: тот, кто выпустит его из Кольца Грешников, где он собирался спрятаться.
И тут на ум ему пришел Зехир. Новый предводитель войск Лиги Серебряных городов приглянулся ему еще давно - молодой, симпатичный, умненький, жалко только, что маг. И уж артефакт-то он не потеряет, а если показать ему иллюзию недавно умершего отца, то он обязательно откроет ему путь в мир живых. Просчитать рассуждения мальчишки было легко - конечно, предложи ему людские жизни в обмен, он согласится прийти.
Говоря о девушке в ночь перед битвой, Маркел не врал тоже. Просто уточнять, что это не всегда были только юные девушки, а иногда и привлекательные юноши, он не стал. Вот как раз примерно такие, как Зехир. Маг-то, наверное, не поднимая носа от книжек, просто никогда не задумывался о том, какой он хорошенький. Иначе бы он не стягивал свои роскошные вьющиеся волосы в небрежный хвост и знал, какое впечатление производит на собеседника его улыбка. А глядя не так вызывающе щурясь, а бросая томный взгляд из-под опущенных темных ресниц, он бы мог штабелями складывать к своим ногам что женщин, что мужчин. Но, судя по всему, Зехир не понимал, каким оружием владеет. Хотя может, оно было и к лучшему.
Маркел когда-то сам был таким же и, в отличие от молодого мага, прекрасно научился всем этим пользоваться. И даже теперь, растеряв привлекательность юности, знал, что производит на людей неизгладимое впечатление.
Конечно, никаких особых планов на ночь некромант не строил - не дурак. Мальчишка прочно вбил себе в голову ненависть и месть, и был так осмотрителен и осторожен, что едва ли стоило рассчитывать на что-то большее, чем на поцелуй, и то если удастся ослабить его внимательность и застать врасплох. Так что Маркел пока просто глядел за тем, как маг покорно наступает в одну за другой петли его силков, и тихонько, довольно посмеивался про себя.


***
Пока все шло сравнительно нормально. Еда была отменной - Зехир все удивлялся, где это Маркел раздобыл такую вкусноту, в осажденном-то городе? Уж наверное, не все люди ужинают так, словно бы трапезничают на приеме у королевы. Убить его некромант не пытался тоже, просто сидел напротив, вел все тот же непринужденный разговор, и общительному по природе магу большого труда стоило поддерживать его лишь короткими фразами, а не вступить в нормальную беседу.
Зехира смущали всего три вещи. Первая состояла в том, что он был весь в некромантовой власти. Да, он знал, на что шел, но утром это казалось сродни детской забаве "пережди полночь на кладбище" - подумаешь, ночь во вражеском городе? Вздумают отобрать жизнь, так если и отдам, то по-геройски, дорого. Теперь же дело приобрело совсем иной оборот. Без оружия, без магии, лицом к лицу с врагом, с ордами немертвых за стенами... На любую попытку отказаться от чего-нибудь, вежливо предлагаемого некромантом, следовал один ответ: "Не хочешь? А если я позову нежить?" И приходилось соглашаться. Хорошо, что пока некромант не велел сделать такого, на что было проще умереть, чем согласиться.
Вторая - это вино. Маркел больше ничего не предложил, сам маг был слишком горд, чтобы просить чего-нибудь безалкогольного (особенно после едких слов некроманта в его адрес), а запивать еду все-таки чем-нибудь было нужно. Так что он осторожно, маленькими глотками пил терпкое рубиновое вино и надеялся, что с одного бокала и на сытый желудок ему ничего не будет.
Третьей смущавшей его вещью были мимолетно проскальзывающие в речи Маркела реплики. Быстрые, незаметные, сказанные как бы между прочим. Про красивые глаза, чарующую улыбку и все такое прочее. Незначительные... и ужасающе похожие на комплименты, которые принято по правилам приличия говорить девушке.
Вообще, с девушками предводитель магов общался не намного чаще, чем пил, но зато в теории знал все, и вздумай его кто-нибудь проэкзаменовать на тему "как принято вести себя с приятной тебе особой противоположного пола", он бы получил, как и за все остальное, оценку не меньше, чем "превосходно". Правда, на практике ему пока это опробовать не приходилось. Может быть поэтому, а может, потому, что и представить себя на месте девушки он не мог, Зехир и не видел в поведении некроманта ничего, кроме удивительной вежливости да странных фраз. Иначе он бы, может, и заподозрил чего неладное куда раньше, чем Маркел невинно поинтересовался, нравится ли ему музыка, а услышав утвердительный ответ, спросил, не желает ли Зехир... потанцевать.
Маг от удивления не нашел ничего лучше, как ответить, что не видит, с кем танцевать. Маркел расхохотался:
- Со мной, с кем же еще!
Юноша нервно сказал, что с мужчиной танцевать по своей воле ни за что не будет. Некромант поставил локти на стол, положил подбородок на переплетенные пальцы и лукаво улыбнулся:
- Зачем заставлять тебя делать что-то против воли? Купить можно все, достаточно назначить нужную цену... Я выкупил твою ночь за бесценок - за пару сотен никчемных людских жизней. Вот сейчас ты не хочешь со мной танцевать, а спорим, я сейчас предложу тебе кое-что, и даже скелетов с луками не придется звать?
И он нарочито медленно стянул с пальца массивное кольцо, положил на ладонь и протянул Зехиру. У того аж дыхание перехватило: Кольцо Грешника, одна из главных некромантских реликвий! О-о-ох, как бы он хотел снова вернуть все эти опасные артефакты в надежные хранилища магов... Впрочем, самообладания, чтобы ответить беспечно, ему хватило:
- Что мешает мне снять его завтра, с твоего трупа?
- Ой, его так легко будет потерять в той суматохе, что воцарится здесь... - некромант закатил глаза.
Да уж, предложенная цена и впрямь оказалась донельзя соблазнительной... А еще он совершенно перестал понимать мотивацию действий этого чокнутого некроманта. Зехир недоверчиво и осторожно взял тяжелый ободок с протянутой ладони. Руки у Маркела, кстати, были вполне себе теплые, как у обычного человека, а вот металл был холоден, как лед, и неприятно морозил пальцы.
- А где остальные, скажу после. Ну, разве это не достойная цена за один вальсовый тур?
- Зачем...
- Что, тебе еще не надоело спрашивать меня, зачем то или се? Чтобы и в следующий раз нашелся достойный повод пройтись войной по вашим землям, это же очевидно... Мне так хочется, и это достаточное основание. Я привык делать то, что хочется. И получать, что хочу.
И он снова улыбнулся своей чарующей улыбкой.
Зехир убрал артефакт за пояс, вздохнул и сознался:
- В любом случае, я не умею танцевать.
- Нет, вы только послушайте, и это меня еще называют лгуном и обманщиком! Ты поражаешь меня все больше и больше, сын Сайруса. Что будешь делать, когда закончится война и настанет пора придворных приемов? Теперь у меня нет выбора, придется тебя учить... Давай-давай, вставай. Пусть никто не смеет сказать, что я приносил магам один только вред.
- Я не буду! - вцепился тот в подлокотники так, что аж костяшки пальцев побелели.
- Будешь. Нежить, луки, мечи.
- Извращенец ненормальный... - проклиная давешнее решение явиться сюда и чувствуя себя распоследним из дураков, прошипел юноша сквозь зубы. А затем, поощряемый размеренными кивками, нехотя поднялся со стула и вложил свою ладонь в галантно протянутую руку некроманта. Он мысленно поблагодарил родителей и солнце родных пустынь за то, что у него смуглая кожа и не видно, как краска залила лицо.
- А ты ведь серьезно не умеешь... Неправильно, Зехир. Вот так. Да, вторую мне на плечо, а девушке, на талию... Вот так, - совершенно невозмутимо объяснял Маркел. - Хватит скрипеть зубами, я даже музыки не слышу. Чуть-чуть поближе, расстояние должно быть примерно с ладонь, а не с локоть... Только ради всего святого, ступай осторожно, пожалей мои сапоги. Ах да, голову не забывай поворачивать, а то закружится. Нет, тебе ничего не нужно делать. Я поведу. Раз, два...
Сильная рука на талии нервировала неимоверно, но куда больше Зехира отчего-то волновало, как бы на самом деле не наступить тому на ногу - только этого еще не хватало. Юноша стоял, молясь, чтобы эта проклятая ночь уже закончилась скорее.
И тут некромант скомандовал "три".


***
Вот уж что-что, а танцевать Маркел умел отменно. Он научился этому еще в детстве - придворные танцы обязательно входили программу обучения юного дворянина. Да и потом, при дворе королевы Фионы, ему не раз приходилось принимать участие во всевозможных балах и приемах.
Обычный вальс - это не мазурка со сложной дорожкой шагов, не кадриль с ее затейливыми фигурами и не какой-нибудь запутанный контрданс. В вальсе совершенно не важно, умеет ли танцевать дама, главное, чтобы кавалер умел как следует вести. Тогда девушке ничего не остается, кроме как, едва успевая, торопливо переступать кончиками изящных туфелек по паркетному полу, пока сильные руки кружат ее в танце. Упоительное ощущение - словно бы не танцуешь, а летишь... Оттого и перехватывает дыхание, и расцветает на губах радостная улыбка: от восхищения.
Роста повелитель магов был не маленького, но Маркел был выше еще примерно на полголовы и, как уже говорилось, кавалером был образцовым. Так что про наступить на ноги тот и думать забыл: тут бы не упасть. Чувствуя, как судорожно вцепилась в плечо смуглая рука, и как сжимают украшенные кольцами пальцы его ладонь, некромант про себя от души смеялся.
Разумеется, про то, что нужно держать точку и поворачивать голову, маг и думать забыл, и потому, когда музыка, наконец, закончилась, а Маркел внезапно отпустил его талию и провернул под рукой, он потерял равновесие и чуть не рухнул на пол, до того голова закружилась.
- Жаль, что ты не дама и не затянут в корсет... А то бы мог доставить мне удовольствие и упасть в обморок, и мне бы представился шанс поносить тебя на руках.
Юноша запыхался, дышал торопливо, комната так и вертелась перед глазами... И прошло не менее полминуты, прежде чем до него дошло, что на ногах-то он удерживается не просто так, а благодаря лишь тому, что Маркел - аааа, Маркел, Маркел, Маркел!!! - так вот, что Маркел заботливо поддерживает его. Да даже и не поддерживает, а самым ужасающим образом обнимает. Издав возмущенный, полупридушенный возглас, правитель магов немедленно уперся ладонями в плечи некроманта и попытался высвободиться. Куда там! Тот ловко отвел руки юноше за спину, перехватил запястья – больно впились браслеты в смуглую кожу – еще сильней прижал к себе и не отпускал, как тот не дергался. Тут уж Зехир растерялся окончательно. Еще никогда с ним так никто не обращался, никогда таким беспомощным он себя не чувствовал. Он не отличался особой физической силой, и до рыцарей, машущих двуручами, как перышком, ему было далеко. Магия – вот его призвание, вот его сила. Маркел же был гораздо сильней: пальцы на запястьях держали не хуже оков, а рука на талии и вовсе казалась стальным обручем, а еще все не прекращала кружиться голова...
В общем паникующий волшебник благополучно пропустил тот короткий момент, когда мужчина еще не склонился и можно было хотя бы голову повернуть в сторону. А пока он растерянно хлопал ресницами, некромант подался вперед и юноша почувствовал, как к его губам прикоснулись чужие – теплые, жесткие и весьма настойчивые.
Прикосновение отчего-то не было неприятным, наоборот, отозвалось волнительной дрожью, пробежавшей по позвоночнику… И придало сил. Он дернулся, посыпались по полу маленькие жемчужинки одного из браслетов, и правая рука наконец-то выпуталась из захвата. Удар вышел не каким нужно – хорошо бы кулаком в челюсть, а не ладонью наотмашь по уху – но все равно, Маркел, наконец, отпустил его и сделал шаг назад.
- Еще один тур? – поглядев на то, как маг сплюнул и брезгливо отер рот тыльной стороной ладони, невинно поинтересовался он.
- Зови свою нежить, - огрызнулся смятенный и озлобленный Зехир. Мысли в голове лихорадочно скакали с одной на другую: его скрутили, как девчонку – против воли поцеловали - некромант - запястья ноют - мужчина – голова кружится - Маркел – тварь немертвая – а ощущения приятные – аааа, тварь немертвая, Маркел, тьфу, беее! Он бросил взгляд на стол и, мысленно махнув рукой, взял свой бокал и залпом допил остатки вина. Не помогло совершенно, ощущение, оставшееся от прикосновения, и не думало исчезать.
Ох, до чего же хорош, довольно подумал некромант, бесцеремонно оглядывая мага цепким, внимательным взглядом. Такой возмущенный, оскорбленный, чуточку растерянный, а глаза-то как горят! Жалко, очень жалко было выпускать его из кольца рук, но что поделать, пытаться чего-нибудь сделать сейчас значит все испортить.
- Ну не хочешь - как хочешь. Могли бы попробовать, допустим, падеграс, он поспокойней, - беря со столика трубку, невозмутимо сказал он. - Ты очарователен, когда вот так вот злишься... Перекур?
Кипящий от бессильной злобы маг бросил тоскливый взгляд на тяжелые оконные портьеры – хоть за полночь-то перевалило, нет? – и принялся остервенело вытряхивать пепел из трубки. Да что этот вообще себе позволяет? Ладно бы только болтал, болтать кто угодно может что угодно, но прикасаться, тем более так… Как будто бы он – девушка! А взгляд? Аж мурашки по спине пробегают, ну что за глаза у некроманта такие, наглые, зеленые, бесстыдные совершенно. Лучше бы, в самом деле, прикончил!
- Уже жалеешь, что пришел? – поинтересовался, пытаясь разжечь табак, Маркел.
- Нет, - отрезал Зехир. – Обожаю проводить вечера подобным образом. Ты обещал сказать, где остальные артефакты.
- Посох Преисподней я отдал вампиру-оруженосцу на твоих глазах, а плащ и амулет в соседней комнате, - кивнул на дверь мужчина, затягиваясь и выпуская аккуратное колечко дыма изо рта. – Только сходить, поглядеть на них и удостовериться, что я не лгу, ты сейчас побоишься.
- Это еще почему?
- Там спальня.
И он зашелся тихим смехом, глядя на выражение, перекосившее лицо мага.
-- И не надейся даже! Да… Да я…
- Ну у тебя и самомнение, - вволю насмеявшись, сказал Маркел. - Причем тут ты? Конечно, я буду держать их рядом с собой. Не в казну же их класть? Эй, вы, сыграйте чего-нибудь повеселее… Ты знаешь что-нибудь о наших реликвиях кроме того, что они – наши реликвии и потому должны надежно охраняться?
Успокоившийся, что хоть в спальню его не тащат, Зехир почти уже ответил «не знаю и знать не хочу», но любопытство пересилило, и он покачал головой. Маркел, удовлетворённо кивнув и откинувшись на спинку кресла, начал рассказ. Уютно потрескивали дрова в камине, завораживающий голос вел повествование о делах и открытиях давно минувших дней, да так занимательно, что юноша против воли заслушался и перестал даже замечать, как заботливо подливает ему вина в кубок невозмутимый скелет-кравчий.


***
В голове царила легкость и какая-то странная, доселе неведомая эйфория тонкими лучиками пронизывала весь мир вокруг. Зехир тихонько покачивал головой в такт музыке и был спокоен, умиротворен и всем доволен. Он перестал подозревать и не доверять и даже, кажется, уже не ненавидел Маркела так остро, как раньше. Ну да, ну некромант, ну противный богам-Драконом повелитель нежити, но вполне себе терпимый человек, оказывается. Особенно когда чего-нибудь рассказывает, прикрыв свои зеленые глазищи, а не смотрит, словно раздевая. И собеседник он отличный и интересный, не то, что ворчащий Нархиз, приземленный вояка сэр Годрик, или Файдаэн, который ничего, кроме Гармонии и Силанны, даже под носом не видит. И хоть и говорит он всякую чушь, словно бы Зехир - девушка, все равно слушать его лестно и приятно. Ему еще никто и никогда не говорил, что у него улыбка красивая... Маг ему даже поцелуй простил. Уже. Почти. Он вообще сейчас простил всех и вся, да хоть самого Кха-Белеха с Ургашем в придачу.
А Маркел говорил, спрашивал, смотрел и подмечал, мысленно посмеиваясь. Мальчишка уже подрастерял свою хваленую бдительность, не огрызался в ответ на каждое слово. До чего же благотворно алкоголь на людей действует... Нет, все определенно складывалось очень удачно.
- Хм, послушай, а я тут подумал... Ты не умеешь танцевать, никогда не пил вина и не женат, а то и вовсе не ходил на свидания с девушками... Ведь не ходил же, да?
- Какое тебе до этого дело?
- Праздный интерес.
- Ходил, разумеется, - невозмутимо соврал маг. Действительно не раскрывать же некроманту подробности личной жизни? Вот вырастет... Выучится... Остепенится... Разберется с демонами... Приведет государство в порядок... А там можно будет и о всем остальном думать. Девушки - чушь, никуда не денутся. Вон, Сайрус женился, когда ему за сорок было, и ничего. А пока нечего глупостями голову забивать, учиться надо, да страну из руин восстанавливать. Но Маркелу-то об этом знать не обязательно.
Правда, судя по тонкой ухмылке, ни на грош ему некромант не поверил.
- Ну да, да, ходил. А как звали последнюю, сколько ей было лет? Какого цвета глаза? А нижнее белье? Но все равно, ответишь или нет, целоваться ты умеешь не лучше чем танцевать. Про остальное даже и думать боюсь.
- С чего ты взял? - возмутился уязвленный Зехир. Причем уязвленный скорее фактом правоты служителя Асхи, чем самим утверждением и тем, от кого оно исходит.
- Личный опыт, как-никак, - Маркел пригубил бокал. - Давай, еще скажи, что тебе просто не хотелось меня целовать. И что я не девушка, и про то, что я некромант, тоже не забудь!
Лицо его было серьезно, но уголки губ ухмылялись, наглые зеленые глаза глядели с издевкой, лукаво: смеялись.
Провокация удалась на пять с плюсом. Еще прежде, чем Маркел договорил последнее слово, Зехир порывисто поднялся из своего кресла, в один шаг преодолел разделявшее из расстояние, схватив за мантию, притянул некроманта ближе к себе. Карие глаза решительно щурились и, промедлив ровно миг, волшебник, опустив свои длинные ресницы, потянулся к ровным губам - все что угодно, лишь бы стереть эту ехидную ухмылку!
Зеленые глаза Маркела восторженно вспыхнули. Он чуть наклонил голову и его губы ладно сошлись с губами Зехира, изгиб в изгиб, будто частицы затейливой головоломки. Это было совсем не похоже на то, первое прикосновение: там было что-то грубое, внезапное, опасное, здесь - терпеливое, спокойное, полное ожидания согласие. Маг, в действительности, совершенно не представлявший, что делать дальше, просто прижался к закрытым губам своими, лихорадочно вспоминая, чего там и как положено по науке. Но вот рот чуточку приоткрылся... Кончик теплого языка ободряюще провел по губам... И словно что-то щелкнуло в голове - отбросив все размышления, Зехир просто ответил на поцелуй, как ему хотелось, а не как-нужно-было-потому-что-он-читал-что-делается-так, отдаваясь в бездну новых, непривычных ощущений.
Он и сам не заметил, как выпустил мантию Маркела, обвил руками плечи, а тот плавно откинулся на спинку кресла, утягивая его на свои колени, за собой. Сильные руки легли на талию, одна скользнула вверх, по спине, осторожно стянула кожаный ремешок с волос, рассыпались по плечам черные кудри. Некромант скользнул губами по щеке, шее - пробежала по телу приятная дрожь - зарылся носом в волосы, шумно вдохнув их сводящий с ума запах, и тут же, не давая опомниться, снова прильнул к приоткрытым губам. Тело отзывалось на прикосновения, а разум, из последних сил, вопил отчаянно: да что же это, да как же это? Я же не... Но второй поцелуй, глубокий, алчный, нетерпеливый, стер последние сомнения, мысли закружились и смешались, сознание померкло, а тело словно превратилось в податливый воск, плавящийся в горячих, сильных, и неожиданно нежных руках.


***
Пробуждение этим радостным, солнечным утром, было самым мучительным во всей жизни Зехира. Однажды он забыл взять с собой в пустыню флягу, так вот, пить хотелось даже сильней, чем тогда, когда он два дня провел без капли воды, пока не добрался до оазиса. Яркий, солнечный свет бил прямо в глаза, желудок, когда он сел, видимо, твердо вознамерился расстаться с содержимым, а голова раскалывалась так, что сообразить что, где, как, зачем и почему он не мог довольно долго. У него в руках каким-то непостижимым образом оказался кубок с прохладной водой, он осушил его в два жадных глотка - вроде полегчало - и только потом разлепил глаз. Один, левый.
- Еще? - участливо осведомился Маркел, стоящий у постели с кувшином, и, не дожидаясь согласия, налил еще воды. Зехир от увиденного аж выронил кубок из рук, разлив воду по одеялам. Оглядел спальню, увидел на стуле свою аккуратно сложенную одежду, не смея верить, заглянул под одеяло, и не обнаружил на себе вообще ничего. Он выглядел до того ошеломленно и несчастно, что некромант, не выдержав, рассмеялся. Его задорный смех отдался в ноющих висках новыми иголочками боли.
- Я... не... а-а-а... - простонал несчастный волшебник.
- Знаешь, чему научил меня Сандро первым делом? - Маркел взял со стула белую дишдашу и кинул ее в Зехира. - Одной замечательной истине. Ты чего-нибудь помнишь?
Тот схватил тунику, прижал к себе и помотал головой. Он сейчас вообще ничего не помнил, свое имя и то с трудом приходило на ум, не то, что чего-то посерьезней.
- Так вот. "Не помнишь - значит не было!" Можешь успокоить себя этим... Мой учитель был очень мудр, не так ли? Давай, вставай, одевайся. До полудня остался всего час, а служанкам еще нужно привести тебя в божеский вид. Да, и не забудь кольцо, посох, плащ и амулет... В придачу к паре сотен людских душонок.
И добавил, не переставая зубоскалить:
- Мне показалось, это будет вполне подходящая цена за ночь с правителем магов.


***
- А я уж и не чаял тебя в живых видеть, сынок...
- Первый в Круге, да на вас лица нет, отправляйтесь немедленно спать!
- Подожди, Нархиз, пусть хоть чего-нибудь расскажет! Чего Маркел хотел? Почему не убил?
- А ты, Файдаэн, как я погляжу, так сильно этим расстроен...
- Нет-нет, я совсем не то хотел сказать! У вас был бой?
- Он обо все расскажет еще тысячу раз, а сейчас пусть отдохнет, бессонная ночь, Первый в Круге устал, а вы...
- Да брось, Нархиз, пусть хотя бы расскажет, как там замок-то? Все нежить испоганила и заполонила, или что-то цело?
Зехир, все еще чувствующий себя хуже некуда, отмахнулся:
- Замок цел. Люди в камерах. Нежить сдастся. Меня обезоружили сразу же. Никаких боев, мы всю ночь беседовали.
- О чем? - разочарованно протянул Файдаэн. Зехир задумался, что бы такое соврать, но некромант, которого как раз досвязывали до конца, ответил быстрей:
- О разном, - и обворожительно улыбнулся.
- О многом, - устало согласился предводитель магов.
- Обряд Окончательной проведем?..
- Сегодня же, - отрезал Зехир, искоса бросив на плененного врага быстрый взгляд. - Начинайте готовить, я сам его упокою. И заткните ему рот чем-нибудь
И он зашагал к воротам крепости. Нархиз, держащий в руках некромантские артефакты, заторопился следом за ним.
- А поцеловать на прощам-мьем? - окончание фразы Маркел сказал уже сквозь кляп.
- Вот паршивец! - возмутился сэр Годрик.
- Давно надо было тебя прикончить... - заметил Файдаэн.
А некромант глядел Зехиру вослед и довольно, торжествующе улыбался.
Все вышло в точности так, как он и планировал.

@темы: Heroes 5 of might and magic, фанфик

URL
Комментарии
2011-04-13 в 12:09 

Aerdin
"Всевышний хоть и изощрен, но не злонамерен". Старая иезуитская поговорка
окончательной смерти ему, засранцу :-D
спасибо)

2011-04-13 в 22:23 

Сар-Лита
Если в споре с девушкой ты вооружен лишь логикой, фактами и здравым смыслом — у тебя нет шансов.
Все целиком :heart:
Я говорила, как мне нравятся твои описания, или еще нет?

2011-04-13 в 23:08 

inserted
До обоснуя ли, когда яой в разгаре...
:goodgirl:
Хотя мне кажется, бред вышел :spriv:

URL
2011-04-18 в 23:31 

Сар-Лита
Если в споре с девушкой ты вооружен лишь логикой, фактами и здравым смыслом — у тебя нет шансов.
Ничего не бред...
С логикой и обоснуем, конечно, перебои, но ты ж предупредила :lol:

2011-04-19 в 13:04 

inserted
До обоснуя ли, когда яой в разгаре...
ты ж предупредила
Едва ли это может служить достойным оправданием.
Все от того, что у меня есть пара сцен примерно в середине фика, ради которых все и пишется. Иногда даже одна фраза, один жест. А пока я пытаюсь рассказать, как персонажи дошли до жизни такой, издыхает либо рассказ, либо обоснование.
Здесь были сцена в тронном зале, фраза - Кто-то предпочитает в последнюю ночь перед серьезным боем спать, кто-то - молиться. Я, как правило, провожу время с какой-нибудь очаровательной девушкой... Но, думаю, в ночь перед смертью я могу позволить себе кого-нибудь поинтересней обычной шлюхи, ты так не думаешь?, Зехир-непьющий-девственник и фишка с Кольцом. Потом прибавился еще твой вальс:)
Ну вот и вышла бредятина, потому что сюжетной линии совсем не было, и окончания тоже.

URL
2011-04-19 в 22:04 

Если в споре с девушкой ты вооружен лишь логикой, фактами и здравым смыслом — у тебя нет шансов.
Понимаю, не мне советовать, но ты не пробовала писать от сюжетной линии к персонажам? Не от деталей к целому, а наоборот?

2011-04-22 в 10:08 

inserted
До обоснуя ли, когда яой в разгаре...
Умей я придумывать достойные изложения сюжеты, быть может.
А пока получается только от деталей. И поэтому выходит такая чушь:)

URL
2011-04-22 в 21:58 

Сар-Лита
Если в споре с девушкой ты вооружен лишь логикой, фактами и здравым смыслом — у тебя нет шансов.
Вкуууусненькая чушь, все равно:)

     

Мыслеслив

главная